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巴西发现超大型新病毒 颠覆人类对病毒的认知

时间:2018-03-09 00:10:18 作者:中国病毒学论坛 阅读: 4799 点赞: 28 分享: 81

近日,科学家在巴西发现了两种新型病毒,这完全颠覆了人们对病毒的认知!因为,它们的个头实在太大了,同时具有高度复杂的基因组

这两种新的毒株,以巴西的雷神命名,统称为Tupanvirus。尽管它们并未对人类构成威胁,但这些病毒的存在,可以说撼动了科学界对于病毒的定义。

同它们一起被命名的还包括Tupanvirus碱湖和Tupanvirus深海,这正是这种病毒被发现时所生存的极端水下环境。它们不仅是有史以来所发现的最大病毒之一,还是迄今为止在病毒界最厉害的蛋白质制造机器。

毒株甚至可以用肉眼在光学设备下观察,像尾巴一样的结构长度可达2.3微米。其DNA大约拥有150万个碱基对,足够多的蛋白质编码基因能够制造出多达1425种蛋白质。

由法国艾克斯 - 马赛大学病毒学家伯纳德领导的研究小组表示,就蛋白质合成而言,它们堪称 “已知病毒体中最大的翻译装置”。

该装置使得将Tupanvirus被纳入到以Mimivirus命名的Mimiviridae病毒家族中,该病毒于2003年被发现。当时它是人们所发现的具有最大衣壳直径的病毒。

在Mimivirus出现以前,病毒在很大程度上被认为无法独立于“活的”生命。它们无法合成蛋白质,也就无法自行产生能量。这也是科学家将病毒排除在细胞生命之外的原因之一。

不过,Mimivirus的遗传复杂程度以及后来发现的其他巨型病毒的复杂性,对这一理论界限提出了挑战。这些大家伙所携带的基因使它们能够完成DNA修复、DNA复制、转录和翻译等工作。

“随着超级病毒的发现,我们已经看到这些基因可能存在于病毒基因组中,”巴西研究团队表示,“这一特征改变了我们对病毒和以细胞构成的有机生物之间区别的认识。”

况且,随着对巨型病毒的认识越多,我们也就越了解它们的能力。Tupanvirus毒株不仅拥有制造蛋白质所必需的几乎完整全套基因,其30%的基因组对于科学家来说也是未知的。这在古细菌、现代细菌和真核生物的范畴内都未曾被发现过。

显然,对于巨型病毒的研究,科学家还有很多工作要做。好在,这种“新生命”无论被如何归类,都不至于对人类造成威胁。目前已知的受害者只有变形虫。

研究人员介绍:“像过去发现的其他巨型病毒一样,Tupanvirus能够感染变形虫。不过,它更具灵活性。与其他病毒不同,它能够感染多种类型的变形虫。”

目前,相关研究已发表在《Nature Communications》杂志上。

本文来源:大狗说 本期编辑:fenger

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